いぶりの☆星空散歩 2013年12月
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しぶんぎ座流星群 2014

2012年は金環日食や金星食、そして、2013年はアイソン彗星が太陽に接近後
核が崩壊し消滅してしまうなど、ここ数年話題性の多い天文現象が続きましが、
2014年ははたしてどんな年になるのでしょう。

2014年は、正月早々三大流星群の一つがここ数年では最高の条件で見られそうです。
それは『しぶんぎ座流星群』です。この流星群の名前に使われている『しぶんぎ座』は、
あまりなじみのない星座名ですが、現在では存在しない
『壁面四分儀座』という星座に由来しています。


しぶんぎ座流星群の極大日に現れた流星。(撮影: 2013年1月4日0:00 白老町虎杖浜)

このしぶんぎ座流星群は、ペルセウス座流星群、ふたご座流星群とともに
三大流星群と呼ばれ、毎年安定して多くの流星を見ることができる流星群です。

2014年の三大流星群ですが、8月のペルセウス座流星群は満月、
12月のふたご座流星群は下弦の月があり、観測条件はあまり良いとはいえませんが、
1月のしぶんぎ座流星群だけは、細い三日月が3日の夕方に沈んでしまうので、
月の影響はまったく受けません。

しぶんぎ座流星群の出現期間は、例年1月1日ごろから7日ごろまでの
一週間程度とされていますが、際だって流星数が増加するいわゆる
『極大』は、1月4日の午前四時ごろと予想されています。

この流星群の2013年の極大日は、登別市東部や白老町を除き西胆振地方は
あいにく雲が多かったうえ、夜半近くから月齢20の明るい月が夜空を照らしたため、
流星はよく見えませんでした。


しぶんぎ座流星群の放射点(提供:国立天文台)

しぶんぎ座流星群は、流星の数が年によって大きく変化することで知られていますが、
今年の極大時の放射点が北東の空高く位置するため、少なくとも一時間あたり30以上、
状況によっては50以上の流星が見られるかもしれません。

観察に適した時間帯は、1月3日の深夜から1月4日の夜明け前です。
一年中で最も寒い時期に入るため、防寒対策を万全にして2014年の
『星見初め』を楽しんでみてください。

☆室蘭民報 2013年12月22日朝刊掲載 
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ふたご座流星群2013

1月の『しぶんぎ座流星群』、8月の『ペルセウス座流星群』とともに、
三大流星群の一つとして知られる『ふたご座流星群』の
活動期間(例年12月5日~20日ごろ)を迎えています。


『ふたご座流星群』は、例年流星群の活動度が高いうえ、この時期は夜が長く、
大気の透明度が良いことから、肉眼で見える流星の数が多いことで知られています。

『極大』とは、流星群が活動する期間中、最も多く流星が現れることをいいますが、
今年のふたご座流星群は、12月14日の14時ごろという昼間に極大を迎えます。
また、満月前の明るい月が夜空を照らすため、流星観察の条件としては
昨年に比べると良くありません。


※噴火湾の漁火と流星(撮影:2012年12月14日午前2時59分 伊達市南有珠町)

しかしまったく流星が見られないかというとそんなことはありません。
このふたご座流星群は、例年極大の前後12時間は特に活発な活動を見せてくれます。

一番見つけやすいと予想される時間帯は、12月14日の夜明け前です。
この日室蘭での月没は午前3時36分、日の出は午前6時57分です。
月が沈むころから空が明るくなり始める日の出1時間前までの時間帯は、
気象条件によっては1時間あたり30個以上の流星が見られると予想されています。


※12月14日午前3時ごろのふたご座流星群の放射点

また、2番目におすすめの時間帯は、同じく14日の午後7時ごろから午後12時ごろです。
この流星群は極大から10時間程度遅れて明るい流星のピークが訪れる
という過去のデータがあるそうです。

この夜は、月齢11の明るい月がありますが、月や街明かりが視界に
入らない方向を眺めると明るい流星がたくさん見られるかもしれません。

今の季節、夜は想像以上に冷え込みます。
暖かな服装で師走の流星群を観察してみてください。

●室蘭民報 2013年12月8日朝刊掲載 


 
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