いぶりの☆星空散歩 2014年05月
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かんむり座

立夏が過ぎ、暦の上で季節は夏になりましたが、
夜空にも夏の星座が登場しています。
今回から、夏の星座を紹介します。

かんむり座は、春の星座うしかい座のすぐとなりにあり、
数個の星が文字どおり 冠 のようにくるりと
小さな半円形を描いて並んでいます。

大きな星座ではありませんが、整った星の並びは、
晩春から初夏にかけて目につきやすい星座です。


※かんむり座(写真中央、撮影:2014年4月17日19時57分、室蘭市だんパラスキー場)

明るい星は少ないですが、半円形の並びの中心にある
2等星・アルフェッカが目立ちます。

アルフェッカは、アラビア語で『欠けた皿』という意味です。
そして別名はゲンマ。これはラテン語で
『宝石』や『真珠』などという意味で、
こちらの方がかんむり座にふさわしい名前かもしれません。


※かんむり座と周辺の星座


ギリシヤ神話では、酒の神ディオニューソスが、
クレタ島の王女アリアドネに贈った宝冠だとされていますが、
この星の並びは世界各地でも注目されており、
オーストラリアではブーメラン、中国では牢屋の 
貫索 (かんさく ) に見立てられていました。

日本ではかまどに見立てられることが多く、
『長者の 釜 』や『鬼の釜』などと呼ばれていたほか、
『 太鼓星 (たいこぼし ) 』、『首飾り星』、『車星』など多くの呼び名があり、
古くから親しまれていたようです。

同じく冠の形をした星座『みなみのかんむり座』が
いて座の南にあるため、
正式名は『Corona Borealis』で、
これを訳すと『北のかんむり』となります。

初夏の夜空に小さく並ぶ
『星のかんむり』をぜひ見つけてください。
 
室蘭民報 2014年5月25日朝刊掲載

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春の大曲線と火星

このところの暖かな気候に、本格的な春の到来を感じます。
そして夜空を見上げるとすでに春の星座が輝いています。

空が暗くなるころ、北東の空にはひしゃくに例えられる北斗七星が見えます。
その北斗七星のひしゃくの柄はまっすぐではなく、
重い水をくみ上げたようにしなっています。

このしなった曲線を、柄の先端からさらに東の方へ伸ばすと、
オレンジ色に輝く明るい星が見つかります。
この星は、うしかい座の一等星アークトゥルスです。

そしてその曲線をさらに伸ばしていくと、白く輝くおとめ座の一等星スピカに行き着きます。
この大きな曲線が『春の大曲線』と呼ばれ、春の夜空で一番の見ものです。


※春の大曲線と火星(撮影:2014年3月23日20時58分、登別市川上町)

今年の春は、おとめ座に赤く輝く星が見えます。それは火星です。
火星は、地球と同じ太陽系の惑星で、地球のひとつ外側の軌道を回っていますが、
先月4月14日に約2年2カ月ぶりに地球に接近しました。

太陽の周りを、地球は約365日で、火星は約687日で1周しています。
このため地球は火星を追い越しひと回りしてから、
また火星に追いつくということを約780日(約2年2カ月)の周期で繰り返しています。


※画像提供:国立天文台

ただし、火星の軌道はややゆがんだ 楕円 (だえん ) のため、

接近する距離がその年によって変わります。
世紀の大接近と言われた2003年の接近時の距離は、約5576万kmだったのが、
今年は約9239万㎞の小接近でした。次の大接近は、約4年4カ月後の2018年7月31日で、
5759万kmまで接近すると予想されています。

これからは、地球が火星に追いつき追い越すため、
火星の動く方向が変わる様子を観察できます。
3月から4月にかけての火星は、おとめ座を西方向へと移動していましたが、

徐々に動きがゆるやかになり、5月21日の『 留 (りゅう ) 』(惑星の移動方向が変わる際、

惑星の動きが止まって見えること)を境に火星は向きを変えて、
東に移動を始め、7月中旬には再びスピカに近づきます。

そして8月中旬にはてんびん座へ、9月中旬にはさそり座へ移動し、
その後火星の観察の好機は終わります。

室蘭民報 2014年5月11日朝刊掲載






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DENZAI環境科学館の天文ガイド

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