いぶりの☆星空散歩 2015年06月
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金星と木星が接近

夏至を過ぎて、今ごろは一年中で一番日没が遅い時期です。
それでも午後8時ごろには西の空に一番星を見つけることができます。
その星は金星です。

金星は、太陽、月に次いで明るいことから『明星(みょうじょう)』と呼ばれ、
夜明けの時間帯に見えるときは『明けの明星』、
夕暮れに見えるときは『宵の明星』などと呼ばれます。
今の時期の金星は、宵の明星で、明るさはおおよそマイナス4.4等です。
これから少しずつ明るさを増し、7月10日に最大光度となって、
明るさもマイナス4.5等になります。これは一等星のおよそ150倍もの明るさで、
晴れていれば日中でも見つけることができるほどです。

7月10日の金星は、室蘭では1420分ころ正中
(天体が子午線を通過すること)するので、
建物の陰などから太陽の東およそ40°くらいのところに
注目すると見つけられるでしょう。


※登別マリンパークニクス上空の金星(写真中央)と木星(左上)。
7月1日には2つの惑星がさらに接近し、ほぼ隣り合って見えます。
(撮影:2015611945分 登別市登別東町)

さて、二番星はどの星でしょう。今の時期の二番星は木星です。
木星は、太陽系最大の惑星で、直径は地球の約11倍と言われています。
今の時期の木星は、およそマイナス1.8等で、明るさは金星よりやや劣りますが、
朝夕の限られた時間帯にしか見えない金星に比べ、
木星は『夜半の明星』や『真夜中の明星』などと呼ばれ、
今年の冬はしし座からかに座の付近でほぼ一晩中輝いていました。

日の入り後の西の空に見える2つの明るい惑星・金星と木星は、
これから少しずつ見かけの位置が近づきます。最も近づいて見えるのは7月1日で、
見かけの距離はわずか0.4度。これは満月の視直径のわずか3分の2ほどの近さです。 



7月1日を過ぎると、金星と木星は少しずつ離れていきますが、
この惑星の接近は7月前半まで楽しめます。
2つの明るい惑星が、夕空で日々近づき、
そして離れていくようすに注目してみましょう。

なお、金星と木星は徐々に高度を下げるため、7月下旬以降は観察しにくくなります。
金星は816日の内合(ないごう、地球・金星・太陽の順に一直線に並ぶ)をへて、
8月下旬には、日の出前の東の空低く明けの明星として再び姿を現します。
その後9月に入ると木星も夜明け前の東の空で見えるようになります。 

 ※室蘭民報 2015年6月28日朝刊掲載
 

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てんびん座

星空の中で太陽の見かけの通り道のことは『黄道』と呼ばれています。
その黄道上にあるのが黄道星座で、全天をぐるりと一周する黄道上には
12の星座があります。この12星座は、誕生日に関連する、
いわゆる『誕生12星座』とも呼ばれ、星占いなどに使われることがあります。


今回紹介する『てんびん座』は、その黄道12星座の一つで、
また、前回紹介したトレミーの48星座に含まれる歴史のある星座です。

一番明るい星が3等星とあまり目立たない星座ですが、
初夏の宵の南の空で、春の星座『おとめ座』と
夏の星座『さそり座』の間に、3個の星がひらがなの『く』の字を
裏返したように並んでいるのがてんびん座の目印です。


※室蘭八景『トッカリショ』上空のてんびん座。(撮影:20155102200分 室蘭市母恋南町)

おとめ座には白く輝く1等星『スピカ』が、さそり座には赤く輝く
1等星『アンタレス』がありますが、その2つの1等星から
たどるのがてんびん座を見つける一般的な探し方です。  

もともとてんびん座は、さそり座の爪の部分に当たる、
と見られていた時代がありました。
今でも、てんびん座の星の名前には、さそり座に由来するものがあります。
てんびん座を代表する星・ズベン・エル・ゲヌビは『南の爪』で、
てんびん座で一番明るい星・ズベン・エス・カマリは『北の爪』を意味するそうです。



また、ズベン・エル・ゲヌビは二重星として有名で、正確には明るい星が2.8等星、
隣り合って見える暗い方の星は5.2等星です。
肉眼でも見えるので、暗い場所でぜひ観察してみてください。

また、今年はてんびん座に太陽系の惑星『土星』が
マイナス0.10.2の明るさで見えています。

その土星は、先月5月23日に『衝(しょう)』
(惑星が地球から見て太陽と正反対に位置し、このころ最も地球に近づく)を
過ぎたばかりで、見つけやすい時期です。

スピカやアンタレスだけでなく、今年の夏は土星を目印に、
てんびん座を見つけてみてください。


※室蘭民報 2015年6月14日朝刊掲載

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Author:kamokenyamafc
DENZAI環境科学館の天文ガイド

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