いぶりの☆星空散歩 2017年10月
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くじら座

秋の終わりごろ、南の空に横たわる大きな星座がくじら座です。
このくじら座は、星座の中で4番目に大きな星座です。


 くじら座(撮影: 20171024日午後952分 登別市登別港町)

一番目立つ星は、βのデネブ・カイトス『クジラの尾』の意です
この星は2等星でその名の通りクジラの
しっぽのあたりに輝いています
この星は、ペガスス座の四辺形の東側、空に向かって左辺に
沿って視線をまっすぐ下ろすと見つけやすいです。




α星は3等星のメンカルで、この名はアラビア語の
『アル・ミンカル』(の意)が由来とされ、
クジラの鼻の位置に光っています。

残りは暗い星ばかりですが、β星とα星の2つの星を結ぶと
くじら座全体の広がりが見当づけられます。

このクジラは、海で実際に見られるクジラの姿ではなく、
古くから伝わる星図に描かれているのは、
長い爪の生えた両手をもつ、恐ろしい形相のお化けクジラです。

神話では、海の神ポセイドンが、カシオペヤ王妃を懲らしめるため、
古代エチオピア王国に派遣した
お化けクジラ『ティアマト』だと言われています。
このお化けクジラは、連日暴れまわって住民を恐怖に陥れた挙句、
生け贄にされたアンドロメダ姫に襲いかかろうとしたところ、
勇者ペルセウスに退治されてしまうという、
少々可愛そうな役回りで、秋の星座神話の中では、
唯一の悪役です。

この星座で有名なのは、クジラの心臓あたりに赤く輝くミラです。
このミラは変光星 へんこうせいの代表的な星で、およそ330日の周期で、
ほぼ2等星から10等星まで、大きく明るさを変えます。
明るく見えていた星が、やがて肉眼では
見えなくなるという不思議な星です。

この星が変光星であることがわかったのは16世紀末で、
ドイツのアマチュア天文家が発見したと伝わっています。
このミラは、今年の2月下旬ごろもっとも明るくなり、
その後だんだん暗くなって肉眼では見えなくなりましたが、
来年の1月に再び明るくなるので、
今の時期は肉眼でも観察することができます。

 ※室蘭民報 2017年11月12日掲載

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けんびきょう座

秋の南の夜空を見上げると、明るい星が見えません。
かろうじて低い位置に、みなみのうお座の1等星
フォーマルハウトがぽつんと光っているだけです。

大昔の人々は、この秋の暗い夜空を
海に見立てていたという説があり、うお座やくじら座、
みなみのうお座など海にまつわる星座がこのあたりにあります。


▲けんびきょう座(撮影: 2017913日午後900分 白老町虎杖浜)

今回紹介する秋の星座・けんびきょう座も、5等星以下の
星からなる星座で、暗い星が多い秋の星座の中でも、
とりわけ目立たない星座です。

このけんびきょう座は、18世紀のフランスの
天文学者・ラカイユが設定した新しい星座です。
ラカイユは、1750年ごろにフランス科学隊の観測グループに加わり、
南アフリカの喜望峰で南天の星座を観測したと伝えられています。

このけんびきょう座をはじめ、ろ座やちょうこくしつ座など
10以上の星座を設定し、その多くは、1922年に国際天文学連合が
定めた全天88星座に採用されています。

このけんびきょう座が設定された時代は、
顕微鏡が発明されたばかりで、その当時の顕微鏡は、
現在の形とはずいぶん違うようです。
新しい星座なので神話はありません。
また、名前のついている星もありません。



けんびきょう座は、見つけにくい星座の一つに数えられ、
実際の空でこの顕微鏡の星の並びを見つけるのは、
むずかしいと思われます。

この画像の撮影にあたっては、まず、晴れて月明かりがなく、
地平線付近の大気の透明度が高い夜を選びました。
そしてフォーマルハウトを探し、そのまま視線を西方向に移し、
いて座の南斗六星を見つけます。

さらにその2つの星座にはさまれたエリアで視線をやや上に向けて、
逆三角形に並ぶやぎ座を見つけます
地平線付近の低い空でこの3つの星座に囲まれているのが、
けんびきょう座のおおよその位置と見当をつけてレンズを向けました。

この原稿が掲載されるのは1015日の予定です。
この日の夜7時に、けんびきょう座は、
ほぼ真南の低い空に見えています。

 ☆室蘭民報 2017年10月15日掲載

 
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DENZAI環境科学館の天文ガイド

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