いぶりの☆星空散歩 2019年08月
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ペガスス座

このところ、日の暮れるのが早く感じます。

8月1日の室蘭の日没は、1857分でしたが、

8月31日は1813分と、8月は、

1カ月で日没が44分早くなりました。


9月はどうでしょう。

9月1日の日没は1812分ですが、30日は1721分に。

9月も1カ月で51分も日没時間が早くなります。


123 ペガスス座AG1I492

▲ペガスス座(撮影:登別市幌別町 20168232018


さて、日が暮れて1時間半程度で

空が暗くなり、星が見え始めます。

今の時期の一番星は南西に輝く木星です。

この夏、室蘭市青少年科学館のお客さんから

「とても明るい星がありますがなんという星ですか?」と

木星について何度も質問をいただきました。


その木星の明るさは、

マイナス2.4等だった8月上旬に比べると、

9月下旬にはマイナス2.0等と少し光度が下がりますが、

11月に金星が宵の明星として登場するまでは、

一番星の地位を保つでしょう。


星図(ブログ用)ペガスス座


東の空に視線を移すと、すでに秋の星座が登場しています。

中でも4つの星が四角形に並んでいるのが目立っています。

この星の並びは『秋の大四辺形』や『ペガススの四辺形』などと

呼ばれる、秋の星座・ペガスス座です。


ペガスス座は、ギリシア神話に登場する翼を持った

天馬・ペガススの上半身をかたどった星座で、

四辺形の星の並びはペガススの胴体にあたります。


ただし4つの星のうち、ペガススのお腹のあたりにある

2等星・アルフェラッツは、アラビア語の『馬のへそ』に

由来していると言われていますが、実はこの星は、

隣のアンドロメダ座のアルファ星です。


掲載用ペガススの四辺形から北極星をさがす


明るい星が少ない秋の夜空では、この大きな四辺形の

各辺や対角線を延長すると、ほかの星や星座を

見つけるのに役立ってくれます。


たとえば、この図のように、東の辺と西の辺を

北の方向に延長すると、約60度先で1点に交わります。

この点が、ほぼ北極星になるので、

北の方向を知ることができます。


この四辺形。

和名は『枡形星(ますがたぼし)』をはじめ、『四星(しぼし)』や

『四隅星(よつまぼし)』などの呼び名が伝わっています。


 ※室蘭民報 2019年9月1日掲載

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ペルセウス座流星群 2019

毎年お盆休みの時期に活発になる『ペルセウス座流星群』の
活動が始まっています。
1月の『しぶんぎ座流星群』、8月の『ペルセウス座流星群』、
そして12月の『ふたご座流星群』。
数ある流星群の中でも、毎年安定した活動で出現数が多い流星群を、
特に『三大流星群』と呼んでいます。


122-ペルセウス座流星

▲月明かりに負けない明るさであらわれた2014年のペルセウス座流星群の流星(画像中央『←』
撮影:2014年8月13日午後10時32分 登別市札内町)


その三大流星群の一つ・ペルセウス座流星群の活動期間は、
例年7月20日ごろから8月20日ごろまでと長く続きます。
特に8月7日から15日ごろにかけて活発になり、
8月13日に極大を迎えます。
この流星群は、チリの粒が地球に衝突する速度が速いため、
明るい流星が多いことで知られています。


『流星』は、「流れ星」とも呼ばれますが、
宇宙空間にあるチリの粒が、地球の大気に飛び込んできたときに、
大気との摩擦によって光を放つ現象です。


流星が飛び出す中心となる点を『放射点』、
そして一般的に放射点のある星座の名前をとって
『○○座流星群』と呼ばれます。
さらにその流星群の活動期間中、
最も多く流星が出現することを『極大』と言います。


星図(掲載用ペルセウス座流星群)

今年のペルセウス座流星群の極大は、
8月13日の16時ごろと予想されていますが、
残念なことに、15日に満月になる月明かりが、
流星を見にくくするため、国立天文台は、
観察条件を『たいへんよくない』としています。

ただしそのような悪条件でも、極大日の13日の未明には、
室蘭で午前2時ごろに月が沈むので、
その時間から空が明るくなり始める前の1時間程度は、
街明かりのない暗い場所ならば
30個ほどの流星が見られそうです。

例年多くの流星が現れるペルセウス座流星群。
月明かりで暗い流星は見つけにくくても、
視野に月を入れないようにして夜空を観察すると、
この画像のように明るい流星が見られるかもしれません。

ちょうどお盆休みの時期なので、少し夜ふかしをして、
流星を観察してみましょう。

 ※室蘭民報 2019年8月11日掲載予定

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Author:kamokenyamafc
DENZAI環境科学館の天文ガイド

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